Café Coffee Day – Successful Model with a Lonely Entrepreneur

“It is a lonely job at the top” is a statement that has been spoken for a very long time over the past few decades and we saw one more example of a distressed entrepreneur taking the extreme step. 

Café Coffee Day is a classical example of a successful business model with a high profile and celebrated promoter who was possibly a very lonely human being with no one to share his inner most feelings of distress, loneliness and possibly depression. 

The challenges being faced by the group of companies are not over – by exiting from the scene, Mr Siddhartha has shifted the onus of resolving his challenges to his family and the board of directors of his multiple businesses. He built a very strong brand and created job opportunities for thousands of people. More importantly, he will be remembered by the millions of customers who discovered friendships, relationships, startups, business ventures and the social relationships over a cup of coffee at his stores. 

A lot has been spoken and written about the financial liabilities of the group and the asset base of the business. Allegations have been traded between political parties trying to gain some political advantage out of this tragedy.  

A few businessmen, possibly facing financial pressures in their own businesses, have started making allegations against the Government because of the alleged undue pressures of the Government agencies. Have these individuals thought of their retraction if actual financial irregularities are found? 

Audits and forensic audits will be undertaken. Investigative agencies will have to do their job. The Board of Directors of the various group companies will need to do a lot of introspection and seek answers.  The Private Equity investors who have supported these businesses will have their own perspectives to offer. The answers will emerge in the next few months and it is only after that should our political and business pandits start their pontification and give their opinions. 

Nothing can bring back the individual. The loss to the family and the organisation is final.  

It is important at this time to sit back and think of a much wider malaise that is affecting the entrepreneurial community. Why is it that 9 out of 10 startups fail? How much money do these failed businesses lose? All this money comes from the promoters’ own hard-earned earnings, from friends and family and from Angel investors. A few startups manage to raise money from private equity investors. When businesses fail, all these investors lose their money. 

To the entrepreneurs, failure of their business is a quadruple whammy.  

  • First is the loss of confidence since they have not been able to deliver on their dreams.
  • Second is the loss of all the investment made by each stakeholder.
  • Third is the pressure from creditors, employees, Government agencies and financial institutions who start to demand their money. 
  • Fourth is the negative coverage of a failure by our revered Fourth estate. 

Where does the entrepreneur go? Bankruptcy, though now available for companies, is a very cumbersome process. Personal bankruptcy commonly accepted in the developed economies is not an option to Indian businessmen. This law needs to be made more friendly for entrepreneurs in distress. Individuals need to feel comfortable to reach out for protection under this law rather than “fear the consequences.” 

Entrepreneurial depression is a serious issue that confronts every Startup Promoter. Let us look at some of the reasons why Entrepreneurs reach such a challenging situation. 

1.    Business idea is flawed: Ideas could be well ahead of their time in a market not ready to accept it or ideas could be significantly behind the stage the market is in. If the business itself is suspect, there is really no hope for the Startup. If the customer does not buy your idea, no matter how smart or good it may be, the startup is doomed from the very start.  

2.    Funding is Insufficient: Most startups bootstrap their early months / years till they are able to raise funding. The moment funds are received, it has generally been seen that the expenses of the organisation increase in a ratio completely out of proportion of the business of the company. Once overheads are built up, it is very difficult to pull back. A lot of time is spent trying to keep raising funding to keep the business going. When funding starts to dry up, the business starts to flounder. A common reason given for pulling down shutters is “we never had enough money in the bank!”  

3.    Diversion of Funds into areas not intended: This is a very common reason for businesses running out of money. No one is questioning promoters where all the funds taken from banks as loans has been used. If loans are taken and they are meant for growth of the business, why do businesses reach a situation where they cannot even pay the interest? If there is strong evidence to establish that an entrepreneur has misused, diverted or embezzled funds, the strongest possible action must be taken against such individuals.   

4.    Burn Rate is too high: Most founders underestimate their “burn” rate. Burn, very simply put is the amount of cash you are spending every month. Once the company starts to earn from its business, burn can be classified as spend minus the earnings. Therefore, if there is a constant burn in the startup, funds need to come from equity to meet cash flow requirements. The longer the period of the burn, the more difficult it is to raise new funding. 

5.    High cost of Acquiring a Customer: Remember that the Cost of Acquiring a Customer must never be greater than the Lifetime Value of the Customer. Most startups believe that this equation will gradually change in their favour. They also wrongly believe that Lifetime Value of a Customer is the top line earned and not the profit from the revenue. 

6.    Weak Management Teams: Many promoters start with friends as their team members instead of bringing in strong management teams. Weak or in-disciplined management teams have weak execution and their insecurity perpetuates the challenge faced by the startup when they bring in even weaker team members down the line. This leads to a domino effect and does insurmountable harm to the young startup. 

7.    Scaling Up: A big reason for losses is when a startup scales up before it has established its business plan in a smaller and more controllable environment. Conversely, startups have failed because they have not scaled up fast enough. There is really no right or wrong answer when it comes to building a startup. 

8.    Getting a Coach or a Mentor: Most entrepreneurs are lonely people and while they have the ability to hire a business coach who could function as a friend, philosopher and guide without any agendas, they are either not aware of this input they can seek or have a sense of “know it all” bravado. The young and abrasive energy of a startup founder needs tempering with the wisdom of an older manager. Bringing together the vision of the Startup Entrepreneur and the experience of an older manager in an unobtrusive and non-threatening manner will prove to be very helpful. In addition to watching the back of the startup entrepreneur and guiding him when the ship hits troubled waters, such individuals will also bring in strong subject matter knowledge, from their respective domains.  

There is a hot new startup that is being seeded by its founder and breaking out of its incubator every so often each day and yet there is another startup that has had its place in the sun and basked in its glory and is quietly riding off into the sunset. 

We need to create an environment that certainly applauds successes but does not punish failures. Otherwise, people will stop nurturing entrepreneurial dreams and this can be a serious challenge for any economy.  

Unless there is support system for entrepreneurs to handle failure, entrepreneurs will continue to take steps to mitigate their losses and save their businesses. When nothing works, we need to prevent them from taking any extreme steps. 

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The author is a Business and Executive Coach, a Storyteller and an Angel Investor. He hosts the highly successful podcast titled The Brand Called You. A keen political observer and commentator, he is also the founder Chairman of Guardian Pharmacies. He is the author of 6 best-selling books and writes for several online newspapers. 

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Tackling Loneliness in Retirement

2. Reboot. Reinvent. Rewire Managing Retirement in the Twenty First Century

Loneliness is a big problem at any age and in retirement with a loss of self-worth accompanied with stresses related to financial security, loneliness can be a serious problem.

Social isolation and loneliness are well known as causes of depression, mental health problems and physical illness. They are conditions usually associated with older people, who may experience the profoundly isolating effects of retirement, loss of a partner and children moving away.

There have been several cases where loneliness has led to depression, high blood pressure and other psychosomatic illnesses. Those retirees who are married at least have a companion but for those retirees who have remained single or have separated or have lost their spouse, the problems of loneliness get compounded very significantly.

Loneliness is something that often creeps up on people in retirement. Loneliness can be twice as unhealthy as obesity, according to researchers who found that feelings of isolation can have a devastating impact on older people.

Even the most gregarious and sociable of people can find themselves in the unfamiliar territory of feeling lonely and isolated, and this in turn can lead to depression. Often loneliness comes from the death of a spouse, the loss of close friends, or the development of a debilitating illness – all things that we don’t want to think about, but unfortunately are inevitable as we get older.

Retirees sometimes go through multiple changes in their lives that contribute to loneliness in a relatively short period of time.

  1. Adult children move out of the house and sometimes far away from home
  1. Around the same time, people lose their ready-made social circle at work. Most people have not taken the trouble to create a social network outside work while were working and to try and break into an existing social network post retirement is challenging to say the least.
  1. It is not uncommon to lose a partner at some point during the later years of life. Loss of a spouse is seen as one of the top traumas a human being experiences in one’s life.

People who are socially comfortable and well-connected may easily make new friends, but if you are socially awkward and have traditionally found it difficult to make friends you need to find structured activities that will help you to create social contacts.

It only takes a little effort to make new friends and stave off those feelings of loneliness that can be so damaging to your mental health in retirement. What’s more, there is growing evidence that social isolation is connected with an increased risk of physical ill health as well, so combating loneliness may also improve your health too.

An increasing number of senior retirees have only got their television for company and this is a serious challenge that we need to address. Is there no way that we can engage with these elderly citizens so that they live the remaining years in contact with a few people?

“Human contact is my oxygen. I try to keep myself occupied but the chance of human contact is more important than anything to me. The touch of another human being is more so” said one person when he was talking to me.

“It makes me feel sad. I no longer feel of use to society but much of the time I mask my feelings with a mindset to keep going. People tell me that I am lucky to have my memories but this doesn’t help. I want to make the most of my life now” said another.

After speaking to several very elderly retirees, I found that they missed the all-important social contact with their friends and family. As they grew older and as one or both of them slowed down and were not able to reciprocate the social niceties that had done all their lives, they could see that gradually they were dropped from their social circle and the invitations dropped off. It reached a stage where they would see no one except their domestic staff for many weeks at a time.

We have read so many cases of police finding the body of a senior citizen in their home when the neighbours complained of a “foul smell” from the apartment. Nothing could emphasise the seriousness of loneliness of an elderly retiree than a person who has died alone with no one to attend to them for possibly, several days.

Loneliness is contagious. Older adults who feel lonely are more prone to behave in ways that may cause other people to not want to be around them.

A recent survey revealed that while only 10 percent of Indian seniors living in joint families felt isolated, nearly 68 percent of those living with nuclear families reported loneliness. The survey also found that older people living in rural areas have more social interactions and feel the pain of loneliness less in comparison to the urban elderly. It was also found that older Indian men are more prone to isolation than older women.

Tackling loneliness

Based on discussions with some care givers to the elderly and infirm, the following were some of the points that came up to tackle loneliness.

  • Stay Social – Maintain long-standing relationships to combat loneliness. Reconnect with friends with whom you have lost touch and establish regular routines with friends near you. Join social networking websites to get re-acquainted with people from your past. Long-standing relationships are more beneficial in fighting loneliness than new friendships. Senior citizens living in condominiums have managed to find a way to stay social and several resident welfare associations have provided for specific areas where the senior citizens can sit together for a cup of coffee every morning and evening.
  • Explore New Interests – As a retiree, you probably have less commitments and obligations. Take advantage of this to explore your interests, whether you are volunteering at the local school, joining a book club, playing an instrument or writing. The activity is not as important as the meaningful interactions you will have with other people as you develop a whole new circle of friends of all ages, who like you, have a similar interest.
  • Stay Positive – Talking to yourself to challenge your pessimistic or negative thoughts has been found to be very effective. Perceived loneliness is often due to incorrect or irrational interpretations of current life situations. Identify these thoughts and argue against them, utilizing contrary evidence. If this is difficult or you need assistance, you can work with a counsellor or with a friend who you can trust. 
  • Get a Pet – A dog or a cat have been known to be great companions for lonely people. If you and your spouse like a pet and are willing to take on the responsibility of looking after another living being then bring a pet into your home.

Mother Teresa had once said that “loneliness and the feeling of being unwanted is the most terrible poverty”.

While the developed economies have understood the loneliness needs of the retirees and the senior citizens, we have yet to get an appreciation of their needs in India. We assume that once a person has retired, he / she will be happy with their television sets watching “serials” and have some of their friends for company. We need to watch and listen more. Older people often claim they are fine, and they don’t want to be a burden but most people need human contact.

Older people are a treasure and should be treated as such.

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The author is a Business and Executive Coach, a Storyteller and an Angel Investor. He hosts the highly successful podcast titled The Brand Called You. A keen political observer and commentator, he is also the founder Chairman of Guardian Pharmacies. He is the author of 6 best-selling books and writes for several online newspapers. 

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सेवानिवृत्ति में अकेलेपन से जूझना

2. Reboot. Reinvent. Rewire Managing Retirement in the Twenty First Century

किसी भी उम्र में अकेलापन बड़ी समस्या होती है और सेवानिवृत्ति में खुद की कीमत कम हो जाने की भावना के साथ वित्तीय सुरक्षा से संबंधित तनाव के चलते अकेलापन गंभीर समस्या हो सकती है।

अवसाद, मानसिक स्वास्थ्य समस्याओं या शारीरिक बीमारी होने की एक बहुत बड़ी वजह सामाजिक अलगाव और अकेलापन भी माना जाता है। ये स्थितियाँ आमतौर पर वृद्ध लोगों से जुड़ी होती हैं, जिन्हें हो सकता है सेवानिवृत्ति में अलग-थलग पड़ जाने गंभीर अनुभव आता हो, जैसे या तो जीवनसाथी का साथ छूट जाना या बच्चों का दूर चले जाना।

ऐसे कई मामले सामने आए हैं जहाँ अकेलापन, अवसाद, उच्च रक्तचाप और अन्य मनोदैहिक बीमारियों का कारण बना है। शादीशुदा सेवानिवृत्त लोगों के साथ कम से कम उनका साथी तो होता है लेकिन वे जो एकल ही हैं या जीवनसाथी से विभक्त रहते हैं या जिन्होंने अपने साथी को खो दिया है, उनकी अकेलेपन की समस्या बहुत गहरी बढ़ जाती है।

अकेलापन वह दु:ख है, जो अक्सर सेवानिवृत्त लोगों को सालता रहता है। मोटापे से भी दुगुनी बड़ी बीमारी अकेलापन है, शोधकर्ताओं के अनुसार एकांतवास की पीड़ा वृद्धों के लिए काफ़ी घातक हो सकती है।

यहाँ तक की हमेशा मित्र मंडली में रहने वाले और मिलनसार लोग भी जब खुद को अकेलेपन और छिटक जाने के अनजान परिदृश्य में पाते हैं तो वह उनके अवसाद की वजह बन जाता है। अक्सर अकेलापन जीवनसाथी की मृत्यु,करीबी दोस्त के बिछड़ जाना या कमज़ोरी लाने वाली बीमारी के विकसित होने से आता है- वे सारी बातें जिनके बारे में हम सोचना तक नहीं चाहते, लेकिन वहीं दुर्भाग्य से हमारी उम्र बढ़ने के साथ अपरिहार्य हो जाती हैं।

सेवानिवृत्त व्यक्ति अपने जीवन में कभी-कभी कई बदलावों से गुजरते हैं जो भले ही कम समय के लिए लेकिन उन्हें अकेलापन दे जाते हैं।

  1. वयस्क बच्चे घर से बाहर चले जाते हैं और कभी-कभी तो घर से बहुत दूर चले जाते हैं।
  1. इसी समय लोगों का कार्यस्थल के ज़रिए अपने आप मिलने वाला सामाजिक दायरा समाप्त हो जाता है। अधिकांश लोग कामकाजी दिनों में कार्यस्थल के बाहर सामाजिक संपर्क बनाने की ज़हमत नहीं उठाते और सेवानिवृत्ति के बाद मौजूदा सामाजिक संपर्क से बाहर निकल पाना उनके लिए कहने में जितना आसान होता है, करने में उतना ही कठिन हो जाता है।
  1. जीवन के बाद के वर्षों में किसी पड़ाव पर जीवनसाथी का साथ छूट जाना असामान्य नहीं होता। जीवनसाथी को खो देना उस व्यक्ति के जीवन का गहनतम घनीभूत पीड़ादायी अनुभव होता है।

जो लोग सामाजिक रूप से सहज और अच्छी तरह से जुड़े होते हैं, वे आसानी से नए दोस्त बना सकते हैं, लेकिन अगर आपके लिए सामाजिक बन पाना दुरुह हैं और पारंपरिक रूप से दोस्त बनाना मुश्किल होता है, तो आपको संरचित गतिविधियाँ खोजने की ज़रूरत है जो सामाजिक संपर्क बनाने में आपकी मददगार हो सकेंगी।

नए दोस्त बनाने के लिए केवल थोड़ा-सा प्रयास करना पड़ता है लेकिन यह अकेलेपन की उन भावनाओं को दूर कर देता है जो सेवानिवृत्ति में आपके मानसिक स्वास्थ्य के लिए बहुत हानिकारक हो सकती हैं। इतना ही नहीं इस बात की पुष्टि हो चुकी है कि सामाजिक अलगाव आपको शारीरिक रूप से भी अधिक बीमार कर देता है, अत: अकेलेपन का मुकाबला करने से आपके स्वास्थ्य में भी सुधार हो सकता है।

वरिष्ठ सेवानिवृत्तों की बढ़ती संख्या का एकमात्र साथीदार उनका अपना टेलीविजन होता है और यह एक गंभीर चुनौती है जिसका हमें सामना करने की आवश्यकता है। क्या ऐसा कोई रास्ता नहीं है कि हम इन बुजुर्ग नागरिकों के साथ जुड़ सकें ताकि वे कुछ लोगों के संपर्क में जीवन के अपने शेष वर्ष बिता सकें?

एक बुजुर्ग ने मुझसे बातचीत में कहा- “मानवीय संपर्क मेरे लिए प्राणवायु के समान है। मैं अपने आप को व्यस्त रखने की कोशिश करता हूँ लेकिन मानवीय संपर्क का अवसर मिलना मेरे लिए किसी भी चीज से ज्यादा महत्वपूर्ण है। दूसरे इंसान का स्पर्श अधिक मायने रखता है।”

एक और बुजुर्ग ने कहा “यह मुझे दुखी करता है। मुझे नहीं लगता कि समाज के लिए अब मैं उपयोगी रह गया हूँ पर ऊपरी तौर पर मैं अपनी भावनाएँ दबाते हुए इस तरह से सोचता हूँ कि जीवन चलने का नाम। लोग कहते हैं कि मैं बहुत भाग्यशाली हूँ, जो अब तक मुझे सब याद है लेकिन यह मेरे लिए मददगार नहीं हो पाता। मैं अपने जीवन का अधिकतम लाभ उठा लेना चाहता हूँ।”

कई बड़े-बुजुर्ग सेवानिवृत्त लोगों से बात करने के बाद मैंने पाया कि वे अपने दोस्तों और परिवार के साथ सभी महत्वपूर्ण सामाजिक संपर्कों से चूक गए हैं। जैसे-जैसे उनकी उम्र बढ़ती गई,वे दोनों या उनमें से एक थकता चला गया और महीन सामाजिक ताने-बाने को बुनने में नाकाम होने लगे, जो वे जीवन भर करते आ रहे थे और वे साफ़ देख पा रहे थे कि सामाजिक दायरों से वे छिटकते जा रहे थे और उन्हें कई आयोजनों के निमंत्रण आने बंद हो गए थे। इसके बाद धीरे-धीरे वे ऐसे दौर में चले गए जब ऐसे दिन भी आएँ कि उन्होंने कई हफ़्तों तक अपने घर पर काम करने आने वाले लोगों के अलावा किसी को न देखा होगा।

हमने ऐसे कई मामलों के बारे में पढ़ा है, जिसमें पड़ोसियों ने अपार्टमेंट में से “सड़ांध” आने की शिकायत की थी और पुलिस को घटनास्थल पर किसी वरिष्ठ नागरिक की मृत देह पड़ी मिली थी। सेवानिवृत्त बुजुर्गों के अकेलेपन की गंभीरता को रेखांकित करने के लिए इससे अधिक और क्या होगा कि पूछ-परख करने वाला कोई न हो और कोई अकेले मर जाएँ और उसकी मरने की ख़बर भी कई दिनों तक न लग पाएँ।

अकेलापन संक्रामक है। अकेलापन महसूस करने वाले वयोवृद्ध ऐसे तरीके अपनाने लगते हैं जिससे दूसरे लोग उनके आस-पास फटकना तक नहीं चाहते।

हाल ही में हुए सर्वेक्षण से पता चलता है कि संयुक्त परिवारों में रहने वाले केवल 10 प्रतिशत भारतीय वरिष्ठ खुद को अलग-थलग महसूस करते हैं, जबकि एकल परिवारों में रहने वाले लगभग 68 प्रतिशत लोगों को अकेलापन लगता है। सर्वेक्षण में यह भी पाया गया है कि ग्रामीण क्षेत्रों में रहने वाले वृद्ध लोगों का सामाजिक संपर्क अधिक होता है और शहरी बुजुर्गों की तुलना में वे अकेलेपन के दर्द को कम महसूस करते हैं। यह भी पाया गया कि भारतीय वृद्ध महिलाओं की तुलना में वृद्ध पुरुषों द्वारा खुद को अकेला महसूस करने की आशंका अधिक होती है।

अकेलेपन से निपटना

बुजुर्गों और बीमारों की देखभाल करने वाले लोगों से चर्चा के आधार पर कुछ बिंदु निकलकर सामने आएँ, जिनकी मदद से अकेलेपन से निपटा जा सकता है।

  • सामाजिक बने रहें – अकेलेपन का सामना करने के लिए चिरस्थायी संबंध बनाकर रखें। उन दोस्तों के साथ फिर से जुड़ें, जिनके साथ आपका संपर्क छूट गया हैं और अपने आस-पास के दोस्तों के साथ नियमित मेल-मिलाप की दिनचर्या बनाएँ। अपने पुराने परिचितों के साथ फिर से जुड़ने के लिए सोशल नेटवर्किंग वेबसाइटों से जुड़ें। नई दोस्ती की तुलना में लंबे समय से चले आ रहे रिश्ते अकेलेपन से लड़ने में अधिक फायदेमंद होते हैं। आवास संकुलों में रहने वाले वरिष्ठ नागरिकों ने सामाजिक बने रहने का मार्ग चुन लिया है और कई निवासी कल्याण संघों ने उन्हें विशिष्ट क्षेत्र प्रदान किए हैं, जहाँ वरिष्ठ नागरिक सुबह और शाम मिल-बैठकर चाय-कॉफ़ी लेते हैं।
  • नई रुचियाँ खोजें – सेवानिवृत्ति तक आते-आते संभवत: आपकी प्रतिबद्धताएँ और दायित्व कम हो गए होंगे। इसका लाभ अपनी रुचियाँ टटोलने के लिए लें, चाहे तो आप किसी स्थानीय स्कूल में ख़ुशी-ख़ुशी अपनी सेवाएँ दे सकते हैं, या किसी पुस्तक क्लब में जाना शुरू कर सकते हैं या कोई वाद्य बजा सकते हैं या लेखन करना प्रारंभ कर सकते हैं। कोई गतिविधि उतनी महत्वपूर्ण नहीं है जितना सार्थक आपका अन्य लोगों से होने वाला संवाद होगा, क्योंकि आप सभी उम्र के दोस्तों का नया वलय विकसित करेंगे, ऐसा वलय जिसके लोग आपको पसंद करते हैं और वे आपके ही समान रुचि रखते हैं।
  • सकारात्मक रहें – अपने निराशावादी या नकारात्मक विचारों को चुनौती देने के लिए खुद से बात करना बहुत प्रभावशाली देखा गया है। वर्तमान जैविक स्थितियों की गलत या तर्कहीन व्याख्याओं के कारण अक्सर अकेलापन आता है। इन विचारों को पहचानें और उनके विपरीत तर्क दें, विपरीत साक्ष्य का उपयोग करें। यदि यह मुश्किल है या आपको सहायता की आवश्यकता है, तो आप परामर्शदाता से मिल सकते हैं या किसी ऐसे मित्र के साथ बैठ सकते हैं जिस पर आप भरोसा कर सकते हो। 
  • पालतू जानवर पाल लें – कुत्ता या बिल्ली अकेले लोगों का बड़ा साथी माना जाता है। यदि आप और आपका जीवनसाथी पालतू पशु पसंद करते हैं और किसी अन्य जीवित प्राणी की देखभाल करने की जिम्मेदारी लेने को तैयार हैं तो अपने घर में एक पालतू पशु ले आएँ।

मदर टेरेसा ने कहा था कि “अकेलापन और अवांछित होने की भावना सबसे भयानक गरीबी है”।

जहाँ विकसित अर्थव्यवस्थाओं ने सेवानिवृत्त लोगों और वरिष्ठ नागरिकों की अकेलेपन की जरूरतों को समझ लिया है, हम भारत में अभी तक उनकी जरूरतों को समझ नहीं पाए हैं। हमें लगता हैं कि कोई व्यक्ति सेवानिवृत्त हो जाता है तो वह अपने पसंदीदा “धारावाहिकों” को टीवी सेट पर देखते हुए खुश रहता है और उसका साथ देने के लिए कुछ दोस्त होना पर्याप्त है। हमें अधिक देखने और सुनने की जरूरत है। वृद्ध लोग अक्सर दावा करते हैं कि वे ठीक हैं, और वे बोझ नहीं बनना चाहते हैं लेकिन ज्यादातर लोगों को मानवीय संपर्क की आवश्यकता होती है।

वृद्ध लोग खजाना हैं और उन्हें ऐसा ही माना जाना चाहिए।

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लेखक कार्यकारी कोच, कथा वाचक (स्टोरी टेलर) और एंजेल निवेशक हैं। वे अत्यधिक सफल पॉडकास्ट के मेजबान हैं जिसका शीर्षक है द ब्रांड कॉल्ड यू- The Brand Called You, राजनीतिक समीक्षक और टीकाकार के साथ वे गार्डियन फार्मेसीज के संस्थापक अध्यक्ष भी हैं। वे 6 बेस्ट सेलर पुस्तकों के लेखक हैं और कई ऑनलाइन समाचार पत्रों के लिए लिखते हैं।

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अनुवादक- स्वरांगी साने – अनुवादक होने के साथ कवि, पत्रकार, कथक नृत्यांगना, साहित्य-संस्कृति-कला समीक्षक, भारतीय भाषाओं के काव्य के ऑनलाइन विश्वकोष-कविता कोश में रचनाएँ शामिल। दो काव्य संग्रह- काव्य संग्रह “शहर की छोटी-सी छत पर” मध्य प्रदेश साहित्य परिषद, भोपाल द्वारा स्वीकृत अनुदान से प्रकाशित और काव्य संग्रह “वह हँसती बहुत है” महाराष्ट्र राज्य हिंदी साहित्य अकादमी, मुंबई द्वारा द्वारा स्वीकृत अनुदान से प्रकाशित।

चिकनगुनिया, डेंगू – क्या हम तैयार हैं?

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बिहार में चमकी बुखार (इंसेफेलाइटिस) पर फौरी तरीके से काम हुआ, इसे सभी ने देखा है। हमारी स्वास्थ्य देखभाल प्रणाली में इस तरह की उदासीनता होना दुखद और भयावह है।

मानसून आने वाला है।

मलेरिया, जो माना जाता था कि दिल्ली से लगभग गायब हो गया है, वह विकराल रुप धरकर वापस आ गया है। चिकनगुनिया मच्छर से उत्पन्न एक उभरती हुई बीमारी है जो अल्फावायरस, चिकनगुनिया विषाणु के कारण होती है। यह बीमारी मुख्य रूप से एडीज इजिप्ती और ए अल्बोपिक्टस मच्छरों द्वारा प्रेरित है, इसी प्रजाति के मच्छरों से डेंगू का संचरण होता है।

हमने देखा है कि चिकनगुनिया के परिणामस्वरूप तेज़ बुखार आता है, जिसमें बेहद कमज़ोरी लाने वाला दर्द होता है, खासकर जोड़ों में। गंभीर मामलों में चकत्ते भी देखे जा सकते हैं। कमजोरी, चक्कर आना, निरंतर होने वाली उल्टी की वजह से निर्जलीकरण, मुँह का स्वाद बहुत खराब हो जाना और खून निकलना इसके खतरनाक लक्षण होते हैं। हमें कितनी ही बार बताया गया है कि हमें कहीं भी पानी इकट्ठा नहीं होने देना चाहिए और पानी के प्रबंधन के गलत तरीकों की वजह से बहुत से लोगों का चालान भी काटा जा चुका है!

जब कभी किसी महामारी से सामना हुआ है, राजनेताओं ने नौकरशाहों को दोषी ठहराया, नौकरशाहों  ने दिल्ली नगर निगम को दोषी ठहराया और नगर निगम ने फिर राजनेताओं को दोषी बताया। मंत्रीगण इसके औचित्य को सही ठहराते हुए उन कारणों की बात करते हैं, जिसकी वजह से यह हर साल होता है और अन्य सरकारों के समय भी यह कैसे होता रहा है, यह बताने लग जाते हैं। टीवी एन्कर्स गला फाड़ कर चिल्लाते हुए जवाबदेही ठहराते हैं और समाचार पत्र इन कहानियों को अपनी सुर्खियाँ बनाते हैं, पर धीरे-धीरे वे अंदर के पन्नों में चली जाती हैं।

गरीब मरीज़ों को अपने प्रियजनों के साथ रोते-बिलखते एक अस्पताल से दूसरे अस्पताल में दौड़ना पड़ा।

लेकिन जीवन का अद्भुत चक्र जारी रहेगा। मानसून आता रहेगा और लौट जाएगा, सैलाब कम होता जाएगा और एक दिन सूख जाएगा, और अस्पतालों में रोगियों की संख्या कम हो जाएगी, समाचार चैनलों से ये ख़बरें ग़ायब हो जाएँगी और उम्मीद रहेगी कि अगले वर्ष तक फिर मच्छर जनित बीमारियाँ नहीं दिखेंगी। हर कोई फिर राहत की साँस लेगा और हमारे देश में जैसा कि हर महामारी या आपातकाल के बाद हमेशा होता है, उस साल की समस्या का “प्रबंध” कर लिया जाता है और जैसे कि लोगों की याददाश्त बहुत कम होती है, सो इस साल की चुनौतियां जल्द ही भुला दी जाती है।

स्वास्थ्य की डरा देने वाली बातों पर बिना सोचे प्रतिक्रियाएँ दे देना हमारे लिए अपवाद के बजाय आदर्श हैं।

मानसून, मच्छर और बीमारियाँ हर साल आती हैं। हम जानते हैं कि इस समस्या की हर साल पुनरावृत्ति होती है और जब तक हम इस रोग का उन्मूलन करने में सक्षम नहीं हो जाते है, तब तक सालों-साल यह जारी रहेगी। तो ऐसा क्यों है कि हम पहले ही योजना नहीं बना पाते और इन मच्छरों से उत्पन्न बीमारी के प्रभाव की गंभीरता को कम नहीं कर पाते? हमारी सरकारें क्यों ऐसा कोई कर्मी दल नहीं बनाती, जो केवल आने वाले वर्ष की योजना पर ध्यान केंद्रित करें?

सरकार के लिए मानसून से पहले निम्न कदम उठाना काफी सरल होगा (हालाँकि इस वर्ष के लिए पहले ही बहुत देर हो जाने की आशंका है):

  1. पहचान क्षेत्रों का नक्शा उतारना– उम्मीद है, पिछले वर्षों के अनुभव के बाद, हमारे शहरों के अधिकारियों ने उन सभी क्षेत्रों का नक्शा उतारा होगा, जिसे उन्होंने जल संग्रहण के प्रवण के रूप में पहचाना है। उचित नियोजन के साथ, हम यह सुनिश्चित कर सकते हैं कि मानसून की शुरुआत से पहले ऐसे सभी क्षेत्रों में सुधार लाने के लिए कदम उठाए गए हैं।
  2. महामारी संबंधी सबूत– चालू वर्ष के अभिलेखों के आधार पर हमारे स्वास्थ्य शोधकर्ता इस वायरस से संबंधित गंभीरता को जानते होंगे और इसे काबू में लाने की चिकित्सकीय आवश्यकता को पहचानते होंगे।
  3. प्रकोप की त्वरित रपट करना आवश्यक है– इसका मतलब होगा कि जिन क्षेत्रों में समस्या देखी गई, वहाँ के हालात का जायजा लेने के लिए कक्ष/ निगरानी और मूल्यांकन केंद्र स्थापित करने होंगे। जिनका पूरे उत्तरदायित्व और जिम्मेदारी के साथ स्पष्ट रूप से दस्तावेजीकरण कर उसका संचारण करने की आवश्यकता है।
  4. प्रयोगशालाएँ– यह हर साल की बड़ी बाधा बन चुकी है। हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि प्रयोगशालाएँ ज्ञात हो और नागरिकों तक उनकी जानकारी पहुँचे। और निश्चित रूप से, हमें आवश्यक जाँचों के लिए शुल्क सूची की ज़रूरत है और उसकी अग्रिम घोषणा करनी होगी।
  5. प्रतिक्रिया– प्रयोगशालाओं से हर घंटे डेटा एकत्रित करने की आवश्यकता है और अध्ययन सुधार के लिए विश्लेषण करना होगा। कुछ रोगियों के लिए देरी घातक साबित हो सकती है। पहले से तैयार समूहों से डेटा और अध्ययन सुधार को तेजी से करने में मदद मिलेगी।
  6. अनुदान- महामारी से निपटने की तमाम कार्रवाई के लिए अनुदान पहले से ही अलग रखा होना चाहिए, जिसे अब निकाला होगा। बजट और तदर्थ स्वीकृतियों के लिए हाथ-पैर मारने में समय बर्बाद होता है और तब तो यह अस्वीकार्य है, जब वह समय नष्ट हो जाता है जिसमें मनुष्य के जीवन को बचाया जा सकता है।
  7. अस्पताल, क्लीनिक, नर्सिंग होम और डॉक्टरों को पहचानकर उन्हें सूचीबद्ध किया जाना चाहिए। संपर्क दूरभाष क्रमांक और परीक्षण तथा उपचार के लिए पूर्व निर्धारित कीमतों की जानकारी को व्यापक रूप से विज्ञापित किया जाना चाहिए।

नागरिकों की शिक्षा एक निरंतर चलने वाली प्रक्रिया है और इसे स्कूलों के पाठ्यक्रम का हिस्सा बनना चाहिए न कि तब तक राह देखनी चाहिए जब तक समस्या सिर न उठा लें। इन क्षेत्रों में शिक्षित करने की आवश्यकता है, जैसे किस बात पर गौर करें और बीमारी की रपट कहाँ करें। लोगों को साथ ही शिक्षित करना होगा कि वे अपने घरों को मच्छर मुक्त रखें। घर के सभी कमरों में  सुरक्षित एयरोसोल का स्प्रे करें, मच्छरदानी का उपयोग करें, पानी के बर्तनों को ढाँक कर रखें, पानी के टैंक, पालतू जानवर के कटोरे और गमलों के नीचे रखी प्लेटों को सूखी रखें और पानी को जमा न रहने दें तथा  इस तरह के अन्य निवारक कदम उठाएँ।

एक बार स्पष्ट रूप से प्रलेखित योजना पर सहमती बन गई,तो इसे सक्रिय रूप से क्रियान्वित करना अपेक्षाकृत आसान और तेज़ हो जाएगा।

यदि श्रीलंका, मलेरिया के सबसे बुरे शिकारों में से एक, मलेरिया मुक्त हो सकता है, जैसा कि सितंबर 2016 में विश्व स्वास्थ्य संगठन द्वारा प्रमाणित किया गया है, तो क्या यह आशा करना बहुत कठिन है कि भारत भी स्वच्छता के स्तर तक पहुंच सकता है, जहाँ मलेरिया और अन्य मच्छरों की वजह से होने वाली अन्य बीमारियाँ हमारे नागरिकों को प्रताड़ित नहीं करेंगी?

अंत में, बड़े पैमाने पर कोई स्वास्थ्य कार्यक्रम तब तक काम नहीं कर सकता जब तक कि स्पष्ट उत्तरदायित्व स्थापित न हो। किसी राजनेता, नौकरशाह या स्वास्थ्य कर्मचारी को अपने हाथ खड़े कर देने या कंधे झटकने की अनुमति नहीं मिल सकती है।

स्वास्थ्य किसी एक राज्य का विषय हो सकता है, लेकिन भारत की नागरिकता किसी राज्य भर की बात नहीं है।

अगर महामारी पर नियंत्रण पाना है तो केंद्र और राज्य के बीच सहयोग जरूरी है।

आरोप-प्रत्यारोप का खेल तुरंत रोकना होगा।

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लेखक कार्यकारी कोच, कथा वाचक (स्टोरी टेलर) और एंजेल निवेशक हैं। वे अत्यधिक सफल पॉडकास्ट के मेजबान हैं जिसका शीर्षक है द ब्रांड कॉल्ड यू- The Brand Called You, राजनीतिक समीक्षक और टीकाकार के साथ वे गार्डियन फार्मेसीज के संस्थापक अध्यक्ष भी हैं। वे 6 बेस्ट सेलर पुस्तकों के लेखक हैं और कई ऑनलाइन समाचार पत्रों के लिए लिखते हैं।

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  • अनुवादक- स्वरांगी साने – अनुवादक होने के साथ कवि, पत्रकार, कथक नृत्यांगना, साहित्य-संस्कृति-कला समीक्षक, भारतीय भाषाओं के काव्य के ऑनलाइन विश्वकोष-कविता कोश में रचनाएँ शामिल। दो काव्य संग्रह- काव्य संग्रह “शहर की छोटी-सी छत पर” मध्य प्रदेश साहित्य परिषद, भोपाल द्वारा स्वीकृत अनुदान से प्रकाशित और काव्य संग्रह “वह हँसती बहुत है” महाराष्ट्र राज्य हिंदी साहित्य अकादमी, मुंबई द्वारा द्वारा स्वीकृत अनुदान से प्रकाशित।

Chikungunya, Dengue – Are we prepared?

170514 Aedes Mosquito

The inept handling of Encephalitis in Bihar is there for everyone to see. It is sad and appalling to see the apathy in our health care system.

The monsoons are around the corner.

Malaria, which was supposed to have almost disappeared from Delhi is back with a vengeance. Chikungunya is an emerging, mosquito-borne disease caused by an alphavirus, Chikungunya virus. The disease is transmitted predominantly by Aedes aegypti and Ae. Albopictus mosquitoes, the same species involved in the transmission of dengue.

Over the years, we have learned that Chikungunya results in high fever accompanied with severe debilitating pain, especially in joints.  Rashes can also be seen in severe cases. Weakness, dizziness, continuous vomiting leading to dehydration, very poor oral intake and bleeding are dangerous signs. We have been told that we must not let water collect anywhere and many people have been challaned because of their errant ways in managing water!

When confronted with an epidemic, politicians will blame bureaucrats who will blame the Municipal Corporation of Delhi who in turn will blame the politicians. Ministers will justify and find reasons on how this happens every year and happened under other Governments. TV anchors will scream at the top of their voices about accountability and newspapers will give these stories headlines, gradually relegating them to inside pages.

The poor patients will be left running from one hospital to another, crying for their loved ones.

The wonderful cycle of life will continue. Monsoons will retreat, water logging will dry up, hospitals will see lesser patients, the subject of ill patients will disappear from the news channels and hopefully, mosquito borne diseases will disappear for one more year. Everyone will heave a collective sigh of relief and as always happens in our country after every epidemic or emergency, the problem of this year would have been “managed” and given the short public memory, this year’s challenges would soon be forgotten.

Knee jerk reactions to a health scare seems to be the norm rather than the exception with us.

The monsoons, the mosquitos and the diseases come every year. We know that this problem recurs every year and will continue to recur in the years ahead till we are able to eradicate the disease. So why is it that we are not able to plan earlier and reduce the severity of the impact of these mosquito borne disease? Why don’t our Governments have a task force that will focus on planning for the coming year?

It would be fairly simple for the Government to take the following steps before the monsoons (though this may already be too late for this year):

  1. Identify and map the areas – Hopefully, after last years’ experience, the authorities would have mapped all the areas in our cities which they have identified as prone to collection of water. With proper planning, we can ensure that steps are taken to rectify all such areas well before the onset of the monsoons.
  1. Epidemiological evidence – Based on the records for the current year our health researchers would be aware of the strain of the virus and medication needed to handle this.
  1. Quick reporting of the outbreak is essential – this would mean setting up situation rooms / monitoring and evaluation centres in areas where we have seen the problem. These need to be manned and monitored with clear accountability and responsibility documents and communicated.
  1. Laboratories – These become a huge bottleneck every year. We should ensure that laboratories are identified and communication sent to the citizens. And of course, we need the tariffs for tests agreed and announced in advance.
  1. Feedback from laboratories needs to be collected on an hourly basis and analysed for course correction. Delays can prove to be fatal for some patients. The teams that should collect feedback should be ready now rather than hurriedly put together before the mosquitos strike.
  1. Funding for the epidemic needs to be set aside for all the actions that need to be taken now. Scrambling for budgets and ad hoc approvals is time consuming and unacceptable when the time lost can save lives of human beings.
  1. Hospitals, clinics, nursing homes and doctors should be identified and numbers and prices need to be widely advertised well before the outbreak.
  1. Education of the citizens is an ongoing matter and should become a part of the curriculum of schools rather than delay action till the problem strikes. Education should be in the areas of what to watch out for and where to report the disease. In addition, people need to be educated on making homes mosquito free; spraying all rooms with safe aerosols; using mosquito nets; covering water containers; drying water tanks, pets’ bowls and potted plant plates; not letting water stagnate and other such preventive steps.

Once a clearly documented plan is agreed and in place, getting it activated will be quick.

If Sri Lanka, one of the worst victims of malaria, can become malaria free, as certified by the World Health Organisation in September 2016, is it too difficult to hope that India too can reach levels of cleanliness where malaria and other mosquito borne diseases will no longer plague our citizens?

Finally, no mass health programme can work unless there is clear accountability established. No politician, bureaucrat or health worker can be permitted to throw up their hands and shrug their shoulders.

Health is a state subject, but citizenship of India is not.

Collaboration between the centre and the state is essential if epidemics need to be handled.

The blame game needs to stop immediately.

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The author is an Executive Coach, a Storyteller and an Angel Investor. He hosts the highly successful podcast titled The Brand Called You. A keen political observer and commentator, he is also the founder Chairman of Guardian Pharmacies. He is the author of 6 best-selling books and writes for several online newspapers. 

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भाजपा की लोकसभा 2019 में जीत के 12 कारण

 

190422 Lok Sabha Elections

चुनाव हो गए और परिणाम भी आ गए हैं। ज़ाहिरन श्री मोदी के नेतृत्व ने नए दम से खड़ी भाजपा को रिकॉर्ड तोड़ जीत दिलाई है। यह ऐसा चुनाव था, जिसमें मतदाताओं ने घरों से निकलकर श्री मोदी के लिए मतदान किया, श्री मोदी के उन कामों के लिए मतदान किया, जो उन्होंने किए या जिनका शुभारंभ वे वर्ष 2014 में कर चुके थे और अब मतदाताओं ने उन कामों को पूरा करने के लिए समय दिया है।

कुछ पत्रकारों द्वारा फैलाए गए झूठ और बेबुनियाद ख़बरों को मतदाताओं ने सिरे से खारिज कर दिया है। विपक्ष का संदेश “मोदी हटाओ” खारिज किया जा चुका है। राजद्रोह के लिए कानून बनाने का काँग्रेस का वादा स्वीकार नहीं किया गया है। उनके भगवा आतंक के दावे को खारिज कर दिया गया है। विपक्षी नेताओं का यह दावा कि राष्ट्रीय संस्थानों के साथ समझौता किया गया, उसे भी दृढ़ता से खारिज किया जा चुका है। लोकतंत्र पर मंडराते तथाकथित खतरे को अस्वीकार कर दिया गया है।

दूसरी ओर, श्री मोदी के कथन “सबका साथ, सबका विकास, सबका विश्वास” पर भरोसा और विश्वास जताकर उसे गले से लगाया गया है।

इन चुनावों से स्पष्ट है कि मुख्य रूप औसत भारतीय मतदाता अपने लिए क्या चाहता है:

  1. स्वच्छ प्रशासन: विभिन्न गैर-भाजपा सरकारों के पिछले 70 वर्षों के अति भ्रष्टाचार की अविश्वसनीय चरम सीमा से हम सब नाराज और क्षुब्ध हो चुके हैं।
  1. देश का मजबूत आर्थिक विकास जिससे संपदा और रोजगार का सृजन होगा।
  1. सुरक्षित वातावरण, न कि लगातार संभावित खतरों की आशंकाएँ, जो हमें और हमारे परिवारों को शारीरिक रूप से नुकसान पहुँचा सकती है। हमें अपने कंधों पर कोई बोझ होने का डर न हो। न हम किसी अज्ञात बैग की आशंका से मेज और कुर्सियों के नीचे बैठने से पहले देखना चाहते हैं।
  1. जीवन की सभी आवश्यकताओं के साथ स्वच्छ वातावरण ताकि हम अपने परिवारों के साथ सामान्य जीवन जी सकें।

आइए हम उन कारणों की पड़ताल और जाँच करें जिनसे व्यक्तिगत रूप से श्री मोदी के खिलाफ विपक्षी नेताओं की इतनी नकारात्मकता के बावजूद भाजपा ने चुनावों की लहर को अपनी ओर कर लिया।

  1. सकारात्मक रिपोर्ट कार्ड: पिछले चुनावों के दौरान वर्ष 2014 में श्री मोदी ने वादा किया था कि वे वर्ष 2019 में अपने रिपोर्ट कार्ड के साथ निर्वाचन क्षेत्र में वापस आएँगे। पहले पाँच साल के कार्यकाल की महत्वपूर्ण उपलब्धियों के बारे में बहुत कुछ लिखा जा चुका है। कुल मिलाकर, मतदाता श्री मोदी के शासन और भारत के लिए निर्धारित दिशा से संतुष्ट थे। मतदाताओं ने सरकार की सभी योजनाओं का जोरदार समर्थन किया। उन्होंने अपने जीवन में इन योजनाओं के प्रभाव का अनुभव किया है। उन्होंने उन नीतियों की निरंतरता के लिए मतदान किया है। मतदाताओं ने श्री मोदी को एक मौका और दिया है।
  1. अर्थव्यवस्था: अब भारत दुनिया की छठी सबसे बड़ी अर्थव्यवस्था और क्रय शक्ति समानता के मामले में दूसरी सबसे बड़ी ताकत है। श्री मोदी भारत को अगले दशक के त्वरित विकास के लिए पटरी पर ले आए हैं। यह ऐसा नेता है जो हर संभव मजबूत निर्णय लेने में संकोच नहीं करता है चाहे वे निर्णय अर्थव्यवस्था से संबंधित हों या मौलिक संहिता सुधार के जैसे कि दिवालियापन संहिता। इन सुधारों का प्रभाव अब आने वाले 5 वर्षों में पूरी तरह से महसूस किया जा सकेगा।
  1. स्वच्छ सरकार: श्री मोदी ने अपने बाधकों के मन में भी स्पष्ट रूप से स्थापित कर दिया है कि वे साफ-सुथरे हैं। उन्होंने यह सुनिश्चित करने का हर संभव प्रयास किया है कि उनकी सरकार में कोई भ्रष्टाचार न हो। पिछले पाँच वर्षों में छोटा- बड़ा कोई घोटाला नहीं हुआ है। राफेल सौदे की चर्चाओं ने मतदाताओं पर कोई प्रभाव नहीं डाला और श्री मोदी के खिलाफ़ श्री गाँधी के भ्रष्टाचार के आरोपों ने काम नहीं किया। जितना अधिक श्री गाँधी ने श्री मोदी के बारे में दुष्प्रचार किया, उतना ही उन्होंने मतदाताओं को श्री मोदी के करीब कर दिया।
  1. विदेश नीति: भारत अब राष्ट्र मंडली में कद्दावर हुआ है। पाकिस्तान को छोड़ दे तो भारत सभी पड़ोसी देशों के साथ बहुत अच्छे संबंध विकसित करने में कामयाब रहा है। साथ ही भारत संयुक्त राज्य अमेरिका और रूस तथा उसी तरह ईरान और इजरायल के साथ स्वतंत्र और मजबूत एवं चीन के साथ आर्थिक संबंधों को मजबूत रखने में सफल रहा है। मतदाता ने भारत के अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर बढ़ते सम्मान को माना है। इन नीतियों का प्रभाव भारतीय पासपोर्ट के प्रति बढ़ते सम्मान में देखा जा सकता है। 
  1. महागठबंधन: महागठबंधन काम न आ सका। निश्चित रूप से उस तरीके से नहीं, जिस तरह राहुल गांधी ने खुद ही सभी के एक नेता के रूप में खुद को ताज पहनाया था। क्षेत्रीय नेताओं के इस अभिप्रेरक समूह के किसी भी घटक के पास कोई सामान्य न्यूनतम कार्यक्रम नहीं था और न ही उन्होंने मतदाताओं के सामने समान मूल्यों के मानक समुच्चय को प्रस्तुत करता प्रतिनिधित्व दिया था। महागठबंधन के युद्धरत नेताओं ने अपने असली रंग दिखाए क्योंकि वे नुकीली ज़ुबान से बात करते रहे। एक ही रौ में वे अपने गठबंधन सहयोगियों की आलोचना भी करते रहे और प्रशंसा भी। इन राजनीतिक दलों के नेताओं को जितना लगता है कि मतदाता उन पर विश्वास करता है उससे कहीं अधिक भारतीय मतदाता चाणाक्ष हैं।
  1. राहुल गाँधी: जब यह लेख छपने के लिए तैयार था तभी, श्री गाँधी अमेठी में 17,000 से अधिक वोटों से पीछे चल रहे थे। यह नुकसान इसे भी स्थापित करेगा कि कैसे वे कोई भी परिणाम दिलवाने में सक्षम नहीं है। यद्यपि वे यह मानना चाहते हैं कि राजस्थान, मध्य प्रदेश और छत्तीसगढ़ राज्यों में उनकी जीत केवल उनके खाते में थी, अगर कोई लोकसभा चुनाव में पड़े मतों को देखे, तो वह संख्या अलग कहानी बताती है। श्री गाँधी ने भारत के लिए कोई भी स्पष्ट दृष्टिकोण या नए मार्ग की घोषणा नहीं की। उनकी न्याय योजना की बिना किसी विचार के घोषणा कर दी गई और उनके सलाहकार सैम पित्रोदा ने उनकी कोई मदद नहीं की, नियमित अंतराल पर उनके मुँह से गोले ही बरसते रहे। प्रियंका गाँधी ने वोटों को तोड़ने में थोड़ी कामयाबी हासिल की, जैसा कि उन्होंने कहा था, लेकिन यह सपा-बसपा गठबंधन के लिए हुआ।
  1. हिंदी के गढ़ और पश्चिमी भारत: हिंदी के गढ़ और महाराष्ट्र और गुजरात राज्यों की जनता के दिलों में अभी भी श्री मोदी हैं। उन्होंने तीन राज्यों में भाजपा को मत देकर बाहर कर दिया था, लेकिन 2019 के लोकसभा चुनावों में मतदाताओं ने बाहर निकलकर मोदी के लिए बहुत बड़ी संख्या में मतदान किया, जो आज देश के सबसे बड़े नेता हैं। पश्चिम बंगाल और ओडिशा ने भी श्री मोदी का स्वागत किया है। विभाजनकारी राजनीति को मतदाताओं ने नकार दिया है और यह आने वाले वर्षों में भारत के लिए एक महत्वपूर्ण बदलाव का प्रतीक है। 
  1. बुनियादी ढाँचा: भारत के बुनियादी ढाँचे में सुधार दिख रहा है। नई सड़कों के निर्माण से लेकर हवाई अड्डों तक और बेहतर बिजली आपूर्ति से लेकर सुपर-फास्ट ट्रेनों तक, सभी के लिए बेहतर बुनियादी ढाँचे की दिशा का मार्ग दिख रहा है। वर्ष 2014 से पहले, हमने अपने दैनिक जीवन के एक हिस्से के रूप में “लोड शेडिंग” को स्वीकार कर लिया था। जो अब बंद हो गया है। मतदाताओं का मानना है कि अभी और भी बहुत कुछ करने की आवश्यकता है और उन्होंने श्री मोदी को इसके लिए एक और कार्यकाल का समय दिया है ताकि जो काम शुरू हुए थे, उन्हें पूर्णत्व की ओर ले जाया जा सकें। 
  1. मिलियन समर्थन: वर्ष 2019 में पहली बार अपने मताधिकार का प्रयोग करने वाले 80 मिलियन नए मतदाताओं ने मोदी के पक्ष में भारी मतदान किया। इन युवा भारतीयों का अयोध्या या राम मंदिर से कोई संबंध नहीं है, लेकिन श्री मोदी में, ये मिलियन युवा एक ऐसा नेता देख रहे हैं, जो उनके सपनों का भारत दिलवा सकता है। वे अपनी जीवन शैली में समग्र सुधार देखते हैं, और वे भारत के प्रति वैश्विक रवैये में परिवर्तन देख सकते हैं। 
  1. आतंक पर सख्त: पुलवामा हमले और बालाकोट हवाई हमले का परिणाम सभी के सामने हैं। अगर पुलवामा हमले के बाद विपक्ष ने सरकार की आलोचना नहीं की होती, तो उन्हें बालाकोट हवाई हमलों के बाद धूल चाटनी नहीं पड़ती। मतदाता यह स्वीकार करता है कि केवल श्री मोदी को कड़ी टक्कर देने की हिम्मत थी और वे ऐसा नेता चाहते हैं जो देश की सीमाओं की रक्षा कर सके। 
  1. ग्रामीण अर्थव्यवस्था: हालाँकि विपक्षी दल चाहेंगे कि हम दूसरे तरीके को सही मानें लेकिन तेजी से आगे बढ़ रही उपभोक्ता वस्तुओं की कंपनियों और ऑटोमोबाइल कंपनियों के आँकड़े ग्रामीण भारत में अपनी बिक्री में उल्लेखनीय सुधार दिखाते हैं। कुछ भी हो, श्री मोदी ने गरीबों पर अपना ध्यान केंद्रित किया है। न्याय योजना आसमान में एक कौड़ी भर थी, जबकि किसानों को सीधे लाभ हस्तांतरण ने बदलाव दिखा दिया। अधिक करने की आवश्यकता है और श्री मोदी निश्चित रूप से अपने एजेंडे में शीर्ष पर होंगे। 
  1. राजवंशीय राजनीति खारिज: भले ही काँग्रेस को 2014 के चुनाव के बाद से कोई विकास नहीं दिख रहा है। लेकिन काँग्रेस नेताओं को इस बारे में गंभीर आत्मनिरीक्षण करने की आवश्यकता है कि क्या उन्हें “परिवार” के सदस्य को नेता बनाये रखा जाना चाहिए या फिर स्वयंसेवकों को फिर से सक्रिय करने के लिए नए खून का संचार करना चाहिए। 22 विपक्षी दलों के नेता जो अपनी पार्टियों पर अपने परिवार की पकड़ को बनाए रखने के लिए दृढ़ थे, उन्हें भी खारिज कर दिया गया है। क्या अब ये नेता अपने काँटेदार पैतरे दिखाना शुरू कर देंगे क्योंकि उनके मतभेद खुलकर सामने आएँगे या फिर भी वे एक मंच पर हाथ से हाथ मिला रहने में सक्षम होंगे, यह दिखाने के लिए कि वे एक दूसरे से कितना प्यार करते हैं!

विपक्षी नेता चुनाव प्राधिकरण बदलने की माँग, पक्षपातपूर्ण चुनाव आयोग, नकारात्मक चुनाव और इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीनों की वापसी जैसे बहाने बनाते रहेंगे, लेकिन वे भी थोड़े समय में ही महसूस करेंगे कि ये खुद को समझाने के बहाने हैं। कोई भी मतदाता उनके किसी भी बहाने पर विश्वास नहीं करता। विपक्षी नेताओं के लिए, आत्मनिरीक्षण का समय आ गया है।

श्री मोदी के नेतृत्व में भारत को सर्वोत्कृष्ट मिलना अभी शेष है।

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लेखक कार्यकारी कोच और एंजेल निवेशक हैं। राजनीतिक समीक्षक और टीकाकार के साथ वे गार्डियन फार्मेसीज के संस्थापक अध्यक्ष भी हैं। वे 6 बेस्ट सेलर पुस्तकों – द ब्रांड कॉल्ड यू- The Brand Called You रीबूट- Reboot. रीइंवेन्ट Reinvent. रीवाईर Rewire: 21वीं सदी में सेवानिवृत्ति का प्रबंधन, Managing Retirement in the 21st Century; द कॉर्नर ऑफ़िस, The Corner Office; एन आई फ़ार एन आई An Eye for an Eye; द बक स्टॉप्स हीयर- The Buck Stops Here – लर्निंग ऑफ़ अ # स्टार्टअप आंतरप्रेनर और Learnings of a #Startup Entrepreneur and द बक स्टॉप्स हीयर- माय जर्नी फ़्राम अ मैनेजर टू ऐन आंतरप्रेनर, The Buck Stops Here – My Journey from a Manager to an Entrepreneur. के लेखक हैं। 

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12 Reasons why BJP has won Lok Sabha 2019

190422 Lok Sabha Elections

The elections are over, and the results are out. Clearly, Mr Modi has led a resurgent BJP to a record victory. This was an election where the voter came out and voted for Mr Modi, for the work that he has done and to give him to complete what he started in 2014.

The lies and the canards spread by some journalists have been rejected by the voters. The single message of the opposition “Modi Hatao” was rejected. The Congress promise of doing away with the legislation for sedition was not accepted. The claim of saffron terror was rejected. The claim of opposition leaders that national institutions have been compromised was strongly rejected. The so-called threat to democracy was rebuffed.

On the other hand, Mr Modi’s statement of “Sabka Saath, Sabka Vikas, Sabka Vishwas” was trusted, believed and embraced.

What is clear from these elections is that the average Indian voter is primarily interested in getting:

  1. A clean administration. We have been angered and frustrated with the incredible amount of corruption that has been seen over the last 70 years in various non-BJP governments.
  1. Strong economic growth of the country which will lead to wealth creation and job creation.
  1. A secure environment without constantly having to look for potential threats that could physically harm us and our families. We do not want to keep looking over our shoulders. Nor do we want to keep looking under tables and chairs for unidentified bags.
  1. A clean environment with all the necessities of life so that we can live normal lives with our families.

Let us explore and examine the reasons why the BJP has swept the polls despite so much negativity from opposition leaders against Mr Modi personally.

  1. Positive Report card: During the last elections in 2014 Mr Modi had promised that he would come back to the electorate in 2019 with his report card. A lot has been written about the significant achievements in the first five-year term. In overall terms, the electorate was satisfied with Mr Modi’s governance and the direction he had set for India. The voters strongly endorsed all the schemes of the Government. They have experienced the impact these schemes have made in their lives. They have voted for a continuance of his policies. The electorate has given Mr Modi another chance.
  1. Economy: India is now the sixth largest economy in the world and the second largest in terms of purchasing power parity. Mr Modi has put India on track for quick growth in the next decade. Here is a leader who has not hesitated to take the strongest possible decisions whether they relate to the economy or to make fundamental course corrections such as the bankruptcy code. The impact of these reforms will now be felt more completely in the coming 5 years.
  1. Clean Government: Mr Modi has clearly established even in the minds of his deterrents that he is squeaky clean. He has made every possible effort to make sure that there is no corruption in his government. There has been no major or minor scam in the past five years. The Rafale deal cut no ice with the voters and Mr Gandhi’s corruption charges against Mr Modi did not work. The more Mr Gandhi abused Mr Modi, the more he pushed voters towards Mr Modi. 
  1. Foreign policy: India now stands tall in the comity of nations. India has managed to develop extremely good relationships with all neighbouring states barring Pakistan. At the same time India has managed to keep strong independent relationships with USA and Russia, Iran and Israel as well as a grudging economic relationship with China. The voter has recognised the growing respect India has internationally. The impact of these policies can be seen in the increasing respect for the Indian passport.
  1. Mahagathbandhan: The mahagathbandhan has not worked. Certainly not in the manner that Rahul Gandhi had envisaged with him being crowned as the leader by one and all. None of the constituents of this motley group of regional leaders had any common minimum programme nor did they represent a similar set of values that they presented to the electorate. The warring mahagathbandhan leaders showed their true colours as they kept talking with forked tongues. Criticising and praising their alliance partners in the same breath. The Indian electorate is much smarter than what these political parties would have liked voters believe.
  1. Rahul Gandhi: At the time of this article going to press, Mr Gandhi was trailing by over 17,000 votes in Amethi. A loss here will establish how he has not been able to deliver anything of consequence. Though he would like to believe that his victory in the states of Rajasthan Madhya Pradesh and Chhattisgarh was only on account of him, if one looks at the electoral votes cast in the Lok Sabha elections, the numbers tell a different story. Mr Gandhi did not announce any clear vision or path for India. His Nyay scheme was announced without any thought and his advisor Sam Pitroda did not help him, shooting off his mouth at regular intervals. Priyanka Gandhi managed to split the votes, as she had said, but this happened for the SP-BSP combine.
  1. Hindi Heartland and Western India: The Hindi heartland and the states of Maharashtra and Gujarat clearly still have their heart with Mr Modi. They had voted out the BJP in three states but in the 2019 Lok Sabha elections, voters have gone out and voted in very large numbers for Mr Modi, clearly the tallest leader in the country today. West Bengal and Odisha have also welcomed Mr Modi. Divisive politics was rejected by the voters and this marks a significant change for India in the years ahead.
  1. Infrastructure: There is visible improvement in India’s infrastructure. From building new roads to airports and from significantly improved power supply to super-fast trains, the path towards improved infrastructure is there for everyone to see. Prior to 2014, we had taken “load shedding” as a part of our daily lives. This has now stopped. The voter believes that much more needs to be done and has given one more term to Mr Modi to complete what he started.
  1. Support of Millennials: The 80 million new voters who exercised their franchise for the first time in 2019 voted overwhelmingly in favour of Mr Modi. These young Indians have no links to Ayodhya or the Ram Temple but in Mr Modi, these millennials see a leader who can deliver the India of their dreams. They see an overall improvement in their lifestyle, and they can see the visible change in global attitude towards India.
  1. Tough on Terror: The result of the Pulwama attack and the Balakote air strike are there for everyone to see. If the opposition had not criticised the Government after the Pulwama attack, they would not have had to grind their nose in the dust after the Balakote air strikes. The voter recognises that only Mr Modi has had the courage to hit back hard and they want a leader who can protect the boundaries of the country.
  1. Rural Economy: Though the opposition parties would like us to believe otherwise, the figures of the fast-moving consumer goods companies and the automobile companies show a significant improvement in their sales in Rural India. If anything, Mr Modi has focussed his attention on the poor. While the Nyay scheme was a pie in the sky, the direct benefit transfer to farmers made a difference. More needs to be done and Mr Modi will certainly have this on the top of his agenda.
  1. Dynastic Politics Rejected: The Congress has seen almost no growth since the 2014 election. Congress leaders need to some serious introspection on whether they should continue to be led be a member of the “family” or whether new blood should be injected to energise the cadres again. The leaders of the 22 opposition parties who were determined to protect their family hold on their parties have also been rejected. Will these leaders now start to show their fangs as their differences come out in the open or will be still be able to hold hands on a stage to show how much they love each other!

The opposition leaders will continue to make excuses such as the return of Electoral Authoritarianism, a partisan Election Commission, Negative elections and the Electronic Voting Machines but they will, in due course, realise that these are excuses to convince themselves. No voter believes any of their excuses. For the opposition leaders, the time for introspection has arrived.

Under the leadership of Mr Modi, the best is yet to come for India.

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The author is an Executive Coach and an Angel Investor. A keen political observer and commentator, he is also the founder Chairman of Guardian Pharmacies. He is the author of 6 best-selling books, The Brand Called You; Reboot. Reinvent. Rewire: Managing Retirement in the 21st Century; The Corner Office; An Eye for an Eye; The Buck Stops Here – Learnings of a #Startup Entrepreneur and The Buck Stops Here – My Journey from a Manager to an Entrepreneur. 

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